Alles over alcohol in huidverzorging

Alcohol in huidverzorging, dat klinkt niet goed. Maar is dat ook zo? Hoe slecht is alcohol eigenlijk voor de huid? En bestaan er ook goede alcoholsoorten? Ik leg je precies uit hoe het zit. 

Marjolein Leenarts, dermatoloog

Je huid is het liefst de bob. Zo dat is eruit. Je huid is het beste gebaat bij huidverzorging zonder alcohol. Maar hoe slecht is alcohol voor de huid? Dat hangt af van de soort alcohol. Er zijn ook goede alcoholsoorten, zoals de zogeheten vettende alcoholen. Voorbeelden hiervan zijn cetyl alcohol en stearyl alcohol. Vetalcoholen worden gebruikt als verzachtend en verdikkend middel in huidverzorging. Je vindt ze bijvoorbeeld in de Douchecrème en Gezichtsreiniger. In tegenstelling tot de uitdrogende alcoholsoorten, zoals alcohol denat, zijn vettende alcoholen juist goed voor de droge huid. Deze ingrediënten worden in cosmetica gebruikt als verzachters (emollients). Een ‘emollient’ is een substantie die ervoor zorgt dat de huid zacht, glad en soepel aanvoelt doordat het een laagje vormt op de huid. Een emollient werkt als een smeermiddel en vermindert de schilfers op de huid. Deze irriteren de huid dus niet. 

Alcohol en een vette huid 

Gebruik je producten met alcohol? Dan is je huid daar niet blij mee. Alcohol verdampt razendsnel. Daardoor kan het je huid uitdrogen. Vergelijk het met het reinigen van een raam met alcohol en water. Meteen droog! De huid reinigen met alcohol? Dat geeft een tintelend gevoel. Veel mensen denken dan dat de huid goed wordt gereinigd. Het tegendeel gebeurt. Sterker nog: de natuurlijke vetten in het bovenste laagje van de huid worden opgelost. En die heb je nu juist heel erg hard nodig om te voorkomen dat er vocht verdampt en irriterende stoffen je huid kunnen beschadigen.

Scan dus altijd de ingrediëntenlijst voordat je een product koopt. Vooral in anti-acne producten zit vaak alcohol. Zo drogen ethanol, ethyl alcohol, benzyl alcohol, isopropyl alcohol de huid uit. Zie je een van deze alcoholsoorten op de ingrediëntenlijst? Skip het product en kies liever voor huidverzorging zonder alcohol. Zo bevat mijn vette en onzuivere huid-lijn geen alcohol. De lijn bestaat uit Schuimende Gezichtsreiniger, Salicylzuur 1% Gel, Aanstiplotion bij puistjes en Dagcrème SPF25 voor de vette en onzuivere huid.

Alcohol en een droge, gevoelige huid 

Alcohol en een droge en/of gevoelige huid gaan niet goed samen. Of nog erger, als je last hebt van bepaalde huidaandoeningen, denk aan eczeem, rosacea en psoriasis is het belangrijk om milde producten zonder irriterende toevoegingen te gebruiken. Zoals eerder vermeld drogen vooral ethanol, ethyl alcohol, benzyl alcohol, isopropyl alcohol de huid uit. Deze alcoholvormen zijn agressief en kunnen de huidbarrière beschadigen. Dit geeft dat trekkerige, branderige gevoel. Wanneer je producten met deze alcoholen op lange termijn gebruikt, kun je een droge, geïrriteerde of jeukende huid krijgen. Het kan ook zijn dat je zelf niet doorhebt dat de huid geïrriteerd.

Hoe zit het met wolacoholen en allergie? 

Er zijn mensen die allergisch zijn voor wolalcoholen, ook wel wolvet genoemd. Wat zijn wolalchoholen? Ik leg het uit. Wolalcoholen, ook wel lanoline of lanoline alcohol genoemd, komen voor in wolvet. Wolvet is een wasachtige substantie die door de talgklieren van schapen wordt uitgescheiden. Je vindt deze wolvetten in allerlei producten. Denk aan cosmetica en toiletartikelen zoals crèmes, rouge, lippenstift en balsems, zeep, shampoo en doucheproducten. Nog meer synoniemen voor wolvet zijn lanoline zuur en lanoline was. Om te achterhalen of je allergisch bent voor wolalcohol raad ik je aan een allergietest te doen. 

De Drs Leenarts-producten bevatten strikt genomen geen wolalcoholen, maar wel bevatten sommige producten zogenaamde afgeleiden (ook wel derivaten genoemd) van wolalcoholen, zoals ceteth-20, cetyl alcohol, cholesterol/lanosterol esters enzovoort. Veel mensen met een wolalcoholallergie gebruiken de producten zonder problemen, maar dit is dus niet 100% te garanderen.

Literatuur

Baumann, L. (2009). Cosmetic Dermatology. Principles and practice. New York: McGraw-Hill. 

Draelos, Z.D. (2014). Facial skin care products and cosmetics. Clinics in Dermatology, 32, 809-812. 

Draelos, Z.D. (2009). Cosmeceuticals. Canada: Elsevier.